Urine wordt prima meststof

De schoolmoestuinen leveren groenten voor de kantine, en nu nog méér dankzij de meststof urine. (c) Join For Water

Benin - In de regio Mono-Couffo in het zuiden van het land zorgde Join For Water voor bijna 40 nieuwe latrines in lagere scholen. Ze hebben extra faciliteiten voor meisjes in de puberteit en voor kinderen met een handicap. En er is nog meer: de urine wordt apart opgevangen en later gebruikt als meststof.

Een van de oorzaken waarom tienermeisjes soms niet naar school gaan is het gebrek aan sanitair dat enig comfort en privacy biedt. Dat geldt ook voor kinderen met een fysieke handicap. De nieuwe latrines in 39 openbare scholen nemen de ongelijkheid weg tussen jongens en meisjes en tussen alle kinderen onderling. De latrines staan ook in de kijker omdat ze zorgen voor meer opbrengst in de moestuinen van de scholen.

In de latrines worden urine en vaste uitwerpselen gescheiden opgevangen. Het systeem bestaat uit buizen die zijn verbonden met trechtervormige vaten voor het opvangen van de urine. Die wordt gedurende 30 dagen in gesloten containers opgeslagen voor de zogenaamde hygiënisatie. Met dit proces wordt onder andere de aanwezige stikstof omgezet in een vorm die door planten kan worden opgenomen. Naast stikstof bevat urine ook kalium, fosfor en andere mineralen. 

Menselijke urine is een zeer effectieve en economische meststof. De gezondheidsrisico's van het gebruik van menselijke urine zijn over het algemeen gering, zolang de urine apart is gehouden. Het zijn vooral de vaste uitwerpselen die ziekteverwekkers bevatten.

Na de hygiënisatie wordt de urine verdund met water en kan ze worden gebruikt voor verschillende gewassen in de moestuin van de school. Afhankelijk van het aantal leerlingen kunnen de scholen per schooljaar tussen 20 en 40 urinepotten van 25 liter, goed voor 500 tot 1000 liter gebruiken. Dit maakt het mogelijk om tussen de 1.000 en 2.000 m2 te bemesten. 

De gewassen waarop in deze tuinen gezuiverde urine wordt gebruikt zijn crincrin, een bladgroente, tomaat, chili, cassave, amarant en aardnoot. De geoogste groenten gaan naar de kantine van de school of ze worden verkocht op de markt. 

De opbrengst van de moestuin kan de tekorten aanvullen in de financiële bijdrage die de ouders moeten geven voor schoolmaaltijden. Voor vele arme families zijn die bijdragen immers niet evident.

Een bijzondere vorm van hergebruik, die meerdere doelen dient!