Join For Water aanwezig op het World Water Forum

De stand van Team Belgium op het World Water Forum (c) Bart Dewaele

Het World Water Forum vond voor het eerst plaats in West-Afrika. Join For Water was er aanwezig met twee medewerkers, uit Mali en België. Senegal was het gastland voor deze 9e editie, en maakte er een degelijk georganiseerd en gastvrij evenement van.

Op dit driejaarlijkse forum komen duizenden mensen uit de privésector, overheden en instellingen van de Verenigde Naties samen om te netwerken en het wereldwijde waterbeleid te verbeteren. Er zijn ook onderzoekscentra en ngo’s aanwezig maar zij geven de doorslag niet. 

Er zijn zoveel thematische sessies dat het moeilijk is om alle grote lijnen te zien. Grote thema’s zijn in ieder geval: opwarming van de aarde en de rol van water daarin, grensoverschrijdende samenwerking rond internationale rivieren, oplossingen die gebaseerd zijn op de natuur en water voor vrede en veiligheid. 

We namen deel aan heel wat thematische sessies en lieten ons af en toe opmerken met een observatie uit onze eigen ervaring of een kritische vraag. Samen met het ingenieursbureau Antea Group gaven we ook zelf een presentatie over onze samenwerking in de Ouémé-vallei in Benin. 

De drukbezochte stand van ‘Team Belgium’ was een geslaagde samenwerking tussen allerlei niveaus uit de Belgische watersector. Binnen Team Belgium waren we de enige ngo. We voerden tientallen gesprekken waardoor ons netwerk weer wat sterker is geworden. 

Alternatief Forum

We namen ook een dag deel aan het Alternatief Forum dat veel kleinschaliger is en plaatsvindt in een minder duur conferentiecentrum. Dit Alternatief Forum verzet zich tegen (een te grote) privatisering van drinkwater en wil het kloppende hart zijn van het recht op water. Op dit forum hoorden we diepe verontwaardiging over de duizelingwekkend veel mensen die nog drinkwater, sanitatie en een toekomst met toegang tot water ontbreken. We hoorden dringende oproepen tot actie: “als water leven brengt, waarop wachten we dan nog?” 

Naar de boodschap van welk van deze twee fora moeten we onze oren het meest spitsen? Dat werd duidelijk tijdens ons bezoek aan drie vrouwengroepen die op het platteland samen tuinbouw willen doen. Waar dat lukt, blijven ze door het kleinschalige karakter van de voedselproductie nog behoorlijk arm, maar er is wel actie, samenhorigheid en perspectief. Waar water nog ontbreekt, is er nauwelijks genoeg om te eten. Dat dit nog mogelijk is in 2022 verontwaardigt. Dat onrecht moet voorop staan in eender welk forum, en daar moet we dringend, samen, werk van maken!