Inleefreis Oeganda 2020: een reisverslag

Stond onder meer op het programma: een boomplantactie!

19 februari 2020 – Om 7u30 verzamelden tien enthousiastelingen in Brussels Airport. Ze stapten met eenzelfde doel het vliegtuig op: de projecten van Join For Water in Oeganda bezoeken, en ondertussen de parel van Afrika ontdekken. De tien zamelden samen maar liefst 23.799 euro in voor een van de bezochte projecten. Join For Water-medewerkster Goedele ging mee, en schreef een reisverslag.

“De reis toonde ons waar Join For Water voor staat. Zo zagen we dat Join For Water ook in Oeganda de krachten bundelt om mooie resultaten neer te zetten. We ontmoetten Oegandese partnerorganisaties JESE (Joint Effort to Save the Environment) en HEWASA (Health Through Water and Sanitation). Join For Water geeft hen ondersteuning bij hun beleid en meer capaciteit voor hun projecten, bijvoorbeeld in Walukuba. Walukuba is een dorp bij Lake Albert waar amper drinkwater- of andere hygiënische voorzieningen zijn en waar mensen leven van de nachtelijke visvangst. Hier staat het project nog in de startblokken: JESE zal er inzetten op toegang tot drinkwater. De inwoners zijn hierbij enorm betrokken. Via participatieve overleggen geven zij aan welke noden er zijn, wordt de omgeving in kaart gebracht en wordt samen bepaald hoe en waar oplossingen kunnen komen. Bij avondval keken we samen met de community naar de mobile cinema: “Nyamaizi” werd getoond, een documentaire die twee jaar geleden in de regio werd opgenomen door studenten van Luca School of Arts, als stageproject. De documentaire toont het belang van goede hygiëne, een schone omgeving en drinkbaar water en moet de inwoners inspireren om zelf prioriteiten te definiëren voor de aanpak van hun regio.

In Nyakeera, een vissersdorpje aan Lake George, merkten we hoe een dorp verandert wanneer er wél voorzieningen zijn: een drinkwaterkiosk, aangeplante bomen voor schaduw, een overdekte plek waar vis op een hygiënische manier gekuist kan worden, flower toilets… We zagen ook de brickmakers aan het werk: zij maken ecologische bakstenen voor de constructie van de flower toilets (de stenen worden niet gebakken, maar geperst). Nanyazi Hope vertelde ons over de voordelen van een flower toilet: geen vieze geurtjes, wél voedingsstoffen voor haar moestuin. Een ander idee van de bewoners werd ook uitgevoerd: veeboer Bagiratima Charles vertelde dat het vee vroeger aan het meer dronk, daar hun behoefte deed en zo het water vervuilde. De oplossing: een pomp die water oppompt uit het meer en een drinktrog verderop van water voorziet. De koeien en geiten moeten dus niet meer naar het meer komen, en vervuilen het niet langer.

Terwijl we door Oeganda trokken, werden we omver geblazen door prachtige zichten. De vele kilometers die we aflegden, werden opgeleukt door weidse natuur, door kleurrijke dorpen, door exotische dieren. We voeren op de Nijl, zagen Murchison Falls en kwamen er in een tropisch onweer terecht. We zagen neushoorns, nijlpaarden, chimpansees en olifanten van dichterbij dan we ooit hadden kunnen hopen. We telden vuurvliegjes, sterren en bavianen. We keuvelden over dit alles bij een fris vruchtensapje op de meest bijzondere plekken. Maar de kers op de taart was ongetwijfeld het bezoek in Kyendangara, bij Lake George. 

Het project dat in Kyendangara momenteel uitgerold wordt, wordt mee ondersteund door de inzamelingsacties van de 10 mensen die mee gingen op inleefreis. Die acties brachten zowaar 23.799 euro op! Het project, dat eind maart afgerond zal zijn, omvat een 9 km-lange watertoevoer, verschillende tapkraantjes en een waterkiosk en zal voor 4.466 mensen drinkwater dichtbij brengen. We volgden deze waterleiding van begin tot einde en Namara Joy vertelde er ons haar verhaal: ‘Het project in Kyendangara geeft ons hoop. Ondanks het feit dat het water er nog niet is, zien we de vorderingen. Op dit moment moeten we water gebruiken dat niet helemaal veilig is. Voor dit water moeten we bovendien meer dan 3 km wandelen. Daardoor kunnen we niet genoeg water meenemen om al onze huishoudelijke taken uit te voeren. We zijn heel blij dat hier binnenkort verandering in komt.’ 

Zaterdag, 29 februari 2020. Om 6u30 verzamelden tien enthousiastelingen zich aan de bagageband om hun koffers op te halen. Die bagage was wat vuil, woog een beetje meer door de souvenirs die we meenamen, maar was vooral gevuld met mooie herinneringen en veel vertrouwen in de projecten van Join For Water."

Op de oorspronkelijke planning stond ook DR Congo ingepland, maar om veiligheidsreden moest dit deel van het traject op het laatste moment geschrapt worden. Het geweld in de provincie Ituri blijft aanhouden, en gewapende milities duiken vandaag niet enkel op in de regio rond Bunia, maar ook rond Mahagi, waar projectbezoeken gepland stonden. Better safe than sorry, maar gelukkig heeft Oeganda heel wat te bieden.

Follow
us