De proef op de som: sociale marketing in tijden van COVID-19

De animatoren pasten zich aan om hun promotie-activiteiten verder te zetten. (c) Gloria Tchidime

Ook Benin leeft al een jaar met COVID-19, met alle bijkomende sanitaire uitdagingen van dien. Maar de collega’s van Join For Water geven niet op.

Om de gezinnen aan te moedigen om te investeren in bijvoorbeeld een latrine, promoot Join For Water de Sanimarché, een toonzaal-winkel waar iedereen informatie kan krijgen en het best geschikte model voor zijn gezin kan kiezen. Na Dogbo in 2016 en Athiémé in 2018, kregen in 2021 ook Dassa-Zoumè en Savalou een Sanimarché. In het klimaat van de huidige gezondheidscrisis vormen marketing en communicatie een extra uitdaging.

Nieuwe producten...

De coronacrisis trof de gezinnen die al financieel kwetsbaar zijn, nog harder. Betaalbare producten aanbieden en de installatiekosten beperken werd nog belangrijker dan anders. Join For Water zocht daarom samenwerking met de Beninese ngo ABMS (Association Béninoise pour le Marketing Social), lid van het Amerikaanse netwerk PSI (Populations Services International), om een nieuw product in de Sanimarchés aan te bieden.

De nieuwe toiletpot ‘Sato pan’ is betaalbaar (5.000 FCFA of 7,62 euro), laat geen insecten of geurtjes door en is verstelbaar in hoogte. De toiletpotten van het huismerk mԑmԑ xɔ (mèmè cho) zijn duurder, maar wel nog erg in trek. De mԑmԑ xɔ voldoet aan de verwachtingen die uit een marktonderzoek naar voor kwamen: je kan met een emmertje doorspoelen, hij is ook geurloos en je kan gaan zitten. Als de put eronder vol is, kan je de pot verplaatsen.

... en een nieuwe communicatiestrategie

Hoe maak je mensen uit een economisch zwakke groep warm om toch een latrine aan te kopen? En hoe pak je de sensibilisering aan als de coronamaatregelen je bewegingsvrijheid beperken? Volledig digitaal gaan was de boodschap. Join For Water liet videoclips maken die op WhatsApp en Facebook verschenen. Plaatselijke radiostations zonden spots uit, maakten interactieve programma’s en hielden radiospelletjes waarbij luisteraars prijzen konden winnen. Er werden ook veel sms-berichten verspreid, allemaal om te sensibiliseren en producten aan te prijzen.

Daarnaast sensibiliseerden onze animatoren ook op de markten van Dogbo en Athiémé, met respect voor de coronamaatregelen. En het speciaal opgeleide verkoopteam ging bij mensen thuis langs, met masker en op veilige afstand. Zo leverden al onze acties een verkoop van 146 toiletten op in 2020. En qua gebruik van de sanitaire blokken in de Sanimarchés staat de teller op 22.317 gebruikers voor 2020.

De COVID-gezondheidscrisis heeft op alle niveaus veerkracht en aanpassingsvermogen gecreëerd om de uitdagingen aan te gaan. De marketing rond sanitaire voorzieningen moet nu inzetten op duurzame maatregelen die investeringen voor de mensen lichter maken. In die zin komen de acties van Join For Water op het juiste moment en verdienen zij alle steun. Immers, de bevordering van het gebruik van latrines is essentieel om een einde te maken aan open defecatie. De gezondheidscrisis mag de verwezenlijking van dit ideaal niet in de weg staan.

Tekst: Jean Patient Kakpo