Corona in Oeganda: Zeep voor sommigen te duur

"Human Rights Watch wees de overheid al op haar verantwoordelijk om erop toe te zien dat de coronacrisis niet ontaardt in een mensenrechtencrisis.” (c) Joseph Muhumuza

OEGANDA - George Bwambale is programmamedewerker voor Join For Water in Oeganda. “In afgelegen dorpen beschikken mensen vaak niet over de middelen om zeep te kopen.”

President Museveni verlengde de lockdown tot 5 mei. Grote samenkomsten zijn verboden, dus dat betekent dat alle scholen dicht zijn, net als moskees, kerken, stadions, disco’s, bars, theaters en winkelcentra die geen voeding verkopen. Politieke bijeenkomsten zijn verboden, en er zijn beperkingen voor huwelijksfeesten en begrafenissen. Publiek transport is stopgezet. De mensen die voedsel produceren of verkopen, blijven voorlopig aan de slag, maar worden gevraagd om tijdelijk in de buurt van hun plantage, fabriek of verkoopplaats te logeren om de verspreiding van het coronavirus te beperken. Momenteel wordt gewerkt aan een exitstrategie om het land weer geleidelijk uit de lockdown te halen.

George Bwambale: “Voor zover ik het kan inschatten, worden de maatregelen goed opgevolgd, al zijn er zeker ook mensen die gefrustreerd zijn en in sommige gevallen slaags raken met de politie, het leger of andere ordehandhavers. Er zijn ook berichten van veiligheidspersoneel dat burgers aanvalt. Human Rights Watch wees de overheid al op haar verantwoordelijk om erop toe te zien dat de coronacrisis niet ontaardt in een mensenrechtencrisis.”

Zijn mensen voldoende geïnformeerd?
“De Oegandese bevolking is tot op zekere hoogte geïnformeerd over de coronacrisis, vooral dankzij lokale radioprogramma’s. Ook op televisie zijn er dagelijks nieuwsupdates, maar niet iedereen heeft toegang tot tv. Er wordt ook ingezet op het sensibiliseren van de culturele leiders van bepaalde gemeenschappen die bijgelovig zijn, zodat de juiste informatie binnen die gemeenschappen verspreid wordt.”

Hoe zit het met de toegang tot gezondheidszorg?
“Gezondheidswerkers blijven natuurlijk actief, net als de ambulances en andere hulpdiensten. De toegang tot gezondheidszorg is beperkt, want voor een verplaatsing heb je een toelating nodig van het district waarin je woont. Dat kan een probleem worden. De president heeft de gezondheidsdepartementen van de districten wel gevraagd om de reistoelatingen toe te kennen aan kwetsbare mensen en zwangere vrouwen, en om in de mate van het mogelijke deze mensen te identificeren en gezondheidswerkers hun richting uit te sturen.”

Zijn mensen over het algemeen positief gestemd, of angstig?
“Als mensen positieve berichten horen, bijvoorbeeld over zieken die weer gezond en wel zijn, dan geeft hen dat moed en vertrouwen in de goede aanpak van de crisis door de overheid. Maar veel mensen kunnen vandaag hun dagelijks inkomen niet verdienen, en zij hebben het zeker niet makkelijk, aangezien ze de straat niet op mogen. Sommigen zijn ontslagen, anderen hebben een maand onbetaald verlof en zijn bang voor wat komen zal.

Ik denk dat we de crisis wel het hoofd kunnen bieden, als we sociale afstand blijven bewaren. Naar mijn aanvoelen moeten we de lockdown verlengen met 2-3 maanden, samen met de buurlanden, hoe zwaar het ook is. Maar boven alles blijft sensibilisering enorm belangrijk, net als het inzetten op handen wassen: thuis, op markten, in supermarkten, etc. In afgelegen dorpen is handen wassen niet vanzelfsprekend. Mensen beschikken er vaak niet over de middelen om zeep te kopen. De vraag naar water is op dit moment erg hoog, maar de toegang tot water blijft laag in Oeganda.”

 

Helpen?

Join For Water wil bijdragen aan een oplossing voor de wereldwijde gezondheidscrisis. Lees er hier meer over en doe vandaag nog een gift, en bestrijd mee de verspreiding van het coronavirus in de meest kwetsbare gebieden.

Follow
us