Acheter de l'eau potable saine ou continuer à puiser de l'eau du lac?

Des échantillons sont prélevés pour examiner la qualité de l'eau potable. (c) Joseph Muhumuza

Ouganda - Une eau potable propre que vous pouvez capter près de chez vous a inévitablement un prix. Les étudiants de Fort Portal vérifient la volonté des familles de payer.

Lors d'une visite chez nos partenaires en Ouganda, nous avons parlé au professeur Bart Defloor et à la doctorante Femke Maes (Faculté d'économie et d'administration des affaires UGent) des recherches qu'ils mènent dans le village de Mahyoro avec des étudiants de l'Université Moutains of the Moon. 
A Mahyoro, un partenaire de Join For Water Hewasa (Santé par l'eau et l'assainissement) va bientôt étendre une ligne d'eau potable. Les habitants auront ainsi la possibilité d'obtenir de l'eau potable près de chez eux à un coût limité. 

L'objectif de l'étude est de déterminer si, lorsque les gens ont la possibilité d'acheter de l'eau potable, ils le feront et paieront. Aujourd'hui, les habitants de Mahyoro n'ont pas d'eau potable à proximité de chez eux. Ils vont chercher l'eau potable dans des puits peu profonds, dans le ruisseau ou le lac. Certains font bouillir l'eau avant de l'utiliser, d'autres non. Quelques habitants marchent aujourd'hui 5 km pour aller chercher de l'eau potable de qualité, mais ce n'est qu'une minorité. 

Visite en porte-à-porte

Les étudiants de l'Université Mountains of the Moon à Fort Portal font du porte-à-porte chez les habitants du village, où ils interrogent différents membres de la famille : le chef de famille, la personne chargée d'aller chercher l'eau, la personne chargée de s'occuper des enfants..... Ils notent sur un questionnaire où la famille puise son eau potable, si cette eau est bouillie ou purifiée avant d'être utilisée, etc. Ils prélèvent un échantillon d'eau dans chaque foyer, qui est ensuite examiné pour vérifier sa pureté et sa potabilité. Les élèves enquêtent également sur la situation sanitaire de la famille. Dans quelle mesure les membres de la famille sont-ils malades ou en bonne santé, et comment cela peut-il être lié à leur consommation d'eau ? 

Après avoir analysé toutes les données, il devrait être possible de savoir si et combien les gens sont prêts à payer pour avoir de l'eau potable saine. Après tout, les gens auront toujours le choix de puiser l'eau du lac gratuitement. L'eau des robinets est évidemment plus chère : 100 shillings ougandais pour 20 litres contre l'eau gratuite du lac. Quels sont les facteurs importants pour eux pour faire un choix ? 

En tout cas, Hewasa encouragera les gens à changer leur comportement. Mais franchiront-ils également cette étape ?

Nous continuerons à suivre la situation.